Ampli à tubes – 3 – Diagramme fonctionnel

Un amplificateur intégré Hi-Fi, c’est une boite qui reçoit un signal électrique de l’ordre du volt, depuis par exemple un lecteur CD Audio, et le transforme en un signal de 10 à 20 volts d’une intensité bien supérieure (en le déformant le moins possible au passage), un signal capable de déplacer la membrane des hauts parleurs qui seront branchés dessus.

Si je schématise ce que je viens de dire ça donne :

Évidemment ce n’est pas si simple, et c’est pourquoi je vais décomposer l’amplificateur en plusieurs fonctions. L’objectif est d’établir une sorte de cartographie qui servira à ne rien oublier.

Ajoutons :

  • le sélecteur d’entrée,
  • le réglage du volume, des aigus et des graves (je renonce au réglage de la balance, en un seul bouton il ne semble pas possible de ne pas mélanger un minimum les deux signaux gauche / droite de la stéréo)
  • le vu-mètre, à lampes bien sûr !

On y voit plus clair. Cependant nous n’avons là que le point de vue de l’utilisateur. En tant que concepteur il nous faut plus d’informations pour ne pas se perdre : alimentations électriques, décomposition de l’amplificateur, module de télécommande, compensation de la perte de gain due aux boutons de réglages, le tout en version stéréo.

Cette fois il y a tout ! (Cliquez sur le schéma pour l’agrandir).

Maintenant il n’y a plus qu’à établir le schéma électronique de chaque bloc et les relier entre eux.


Ampli à tubes – 2 – Conception : choix d’un montage

Des schémas possibles, il y en a un grand nombre, on en trouve plein le net. Difficile de déterminer quel est le meilleur quand on est néophyte. Comment trancher ?  J’ai fait confiance notamment à un livre, ‘Traité moderne des amplificateurs haute-fidélité à tubes’ de Gérard Fiderspil et Gérard Lallié (http://www.elektor.fr/products/books/audio/traite-moderne-des-amplificateurs-haute-fidelite.524768.lynkx)
et un site : http://www.funwithtubes.net/ pour les fondamentaux.

J’ai lu d’autres livres et consulté d’autres sources documentaires trouvées sur le net. J’ai préféré m’arrêter aux sources dont les approches étaient les plus pragmatiques possibles, voir même scientifiques. Le livre lui-même étudie plusieurs dizaines de montages possibles, et beaucoup de possibilités ont été décortiquées, mesurées et testées. Mon choix s’est porté sur un montage de puissance raisonnable, utilisant des lampes faciles à trouver, et recommandé par les auteurs comme étant un schéma « qui marche ».

Il s’agit d’un amplificateur de 20W à deux 6L6GC d’après D.T.N. Williamson (consultez les liens pour plus d’informations). Les lampes de puissances sont associées en push-pull et connectées au transformateur de sortie en mode ultra-linéaire. Le préamplificateur et le déphaseur cathodyne utilisent une 6922/ECC88 par voie et les drivers sont à base de 6CG7. Le préamplificateur (ECC88) est optimisé par une boucle « bootstrap ».

Mon objectif ici n’est pas de paraphraser la théorie des amplificateurs à lampes, d’autant que mes propos seraient probablement imprécis voir erronés. Il s’agit plutôt de partager mon expérience de réalisation et mes choix techniques de mise en œuvre. Si cela peut être utile à quelqu’un…

Après avoir vérifié que je pourrai me procurer les éléments essentiels de l’amplificateur sans difficultés, j’ai commencé à concevoir tout ce qui va autour. Le schéma fourni dans le livre n’est pas prêt à l’emploi, il faut ajouter les alimentations électriques, extrapoler les deux voies (stéréo), penser aux détails pratiques (boutons on/off / volume / balance).

Dans le prochain article je présenterai le schéma global, fonction par fonction.

Nous étudierons ensuite une des fonctions les plus importantes : l’alimentation.


Ampli à tubes – 1 – Pourquoi ? Comment ?

Pourquoi construire soi même un amplificateur, à une époque où n’importe quel appareil électronique peut être livré chez vous en moins de 48 heures après quelques clics bien placés ?

Pourquoi étudier des dizaines de schémas électroniques, acheter des centaines de composants et les assembler pour atteindre, au mieux, une qualité proche d’un amplificateur à transistors mais avec un rendement énergétique déplorable ?

Pourquoi utiliser une technologie jugée obsolète ?

Quelques raisons :

– J’ai, entre autres, étudié l’électronique sans jamais la mettre en pratique, c’est frustrant. C’est l’occasion de voir si ce que j’ai appris en tant qu’étudiant peut m’être utile.

– Je me suis dis que plutôt que d’avoir un énième appareil électronique » made in China », si je pouvais en avoir un utile et fabriqué à la maison, conçu pour durer et livré avec les plans, si jamais il était nécessaire de le réparer, ce serait une bonne chose.

-Je trouve tout à fait charmante l’idée d’utiliser des composants inventés au tout début du siècle dernier, pour fabriquer un appareil aussi banal (cf. http://fr.wikipedia.org/wiki/Historique_des_tubes_électroniques).

Je pourrai ajouter d’autres motivations :

– Certains audiophiles estiment, à tord ou à raison, que seule l’amplification à lampes (tubes électroniques) est valable : on pourrait donc obtenir un résultat correct !

– Je trouve ces tubes illuminés très esthétiques et la chaleur générée est un plus non négligeable en hiver.

– Enfin, je trouve fascinant le fait que des électrons traversant un espace vide puissent au final générer un signal musical audible.

Comment procéder ?

J’ai commencé par rassembler un maximum d’informations : livres et sites internet traitant du sujet. J’ai ensuite établi un petit cahier des charges :

– n’utiliser que des composants neufs, pas de récupération ou d’utilisation d’ancien stocks à la qualité douteuse,

– n’utiliser que des composants au coût raisonnable et dont les qualités sont démontrables scientifiquement : exit les câbles en or massif ou les condensateurs en cuivre/argent fait main ! Restons dans le domaine du rationnel…

– une puissance finale raisonnable, autour de 20 W audio restitués, ce qui est déjà beaucoup pour un usage en appartement !

– une distorsion minimale (qui sera mesurée) et un souffle résiduel le plus bas possible (inaudible ?)

– un objet tout en un, réellement utilisable au quotidien par toute la famille :

  • les circuits disposent de protections automatiques,
  • l’utilisation de l’appareil est simple,
  • un seul boitier contient le pré-amplificateur et l’amplificateur,
  • les réglages « classiques » sont disponibles (volume avec télécommande, balance, réglage aigus / graves, sélecteur d’entrée), débrayables pour les puristes.

– l’ensemble devra être relativement esthétique et parfaitement sûr.

Le projet est lancé ! prochaine étape : la conception, il s’agit de choisir un schéma fonctionnel.